Présentation du Waterphone

Découvrez cet instrument insolite inventé par Richard Waters

Présentation du Waterphone

Du Waterphone au chant des baleines


Enfant, j’écoutais souvent une cassette audio de chant des baleines. Des annĂ©es plus tard, en lisant l’ouvrage de James Holland “Percussion”, une photographie de mauvaise qualitĂ© assortie d’un court paragraphe retint mon attention : le texte parlait d’un instrument Ă©trange, au nom intriguant et aux sonoritĂ©s mystĂ©rieuses. « Waterphone Â». J’ai notĂ© ce nom sur un post-it.

Encore quelques annĂ©es plus tard, le son si caractĂ©ristique du “Main Title” de “The Matrix Reloaded” me fascina. C’était la premiĂšre fois que j’entendais, sans le savoir, un Waterphone. Longtemps j’ai cru qu’il s’agissait de sons synthĂ©tisĂ©s et trafiquĂ©s. Il me fallut encore plusieurs annĂ©es avant de faire le recoupement entre “The Matrix” et le Waterphone, en tombant par hasard sur le site officiel du Waterphone.

DĂšs lors, j’ai Ă©tĂ© subjuguĂ© par cette dĂ©couverte : non seulement il s’agissait d’un instrument rĂ©el, mais on pouvait Ă©galement aller beaucoup plus loin que le traiter simplement comme un effet dans les films d’horreur ou de science-fiction. J’ai pendant longtemps essayĂ© d’en construire un moi-mĂȘme, sans succĂšs. J’ai ensuite dĂ©butĂ© sur un AquaSonic Super Mondo (Ă©quivalent au modĂšle WaterSong actuel), une version alternative du Waterphone original. À prĂ©sent, je joue sur un Waterphone MegaBass rĂ©alisĂ© pour moi par l’inventeur, Richard Waters, dans ses derniĂšres annĂ©es.

La difficultĂ© Ă  exploiter le Waterphone en musique Ă©crite rĂ©sidant principalement dans la difficultĂ© de notation posĂ©e par cet instrument unique, je propose les notations que j’ai dĂ©veloppĂ©es et que j’utilise personnellement dans le “Guide de Notation du Waterphone” ; vous y trouverez un tour d’horizon assez exhaustif des modes de jeu possibles et des moyens de les contrĂŽler — il s’agit autant d’un manuel de notation Ă  destination des compositeurs que d’une mĂ©thode pratique Ă  l’usage des musiciens souhaitant acquĂ©rir quelques bases de jeu. Pour un guide moins technique, s’intĂ©ressant principalement Ă  l’invention du Waterphone, aux principes acoustiques mis en jeu, aux principales versions alternatives et au rĂ©pertoire de l’instrument, reportez-vous plutĂŽt au “Guide Basique du Waterphone”.

Alexis Savelief
Un Waterphone MegaBass, l’instrument de musique qui imite le chant des baleines. Cet exemplaire fut fabriquĂ© en 2011 par l’inventeur, Richard Waters, pour Alexis Savelief.
Tiges du Waterphone MegaBass, instrument de musique inventĂ© par l’AmĂ©ricain Richard Waters
Détail de la portion non-linéaire des tiges du Waterphone MegaBass

Le Waterphone

Une excellente vidĂ©o Ă©ducative proposĂ©e par la chaĂźne YouTube “l’Instrumentarium de l’Insolite”

Le Waterphone vous intrigue ?
DĂ©couvrez le “Guide Basique du Waterphone” !